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Les Alpi Marittime qui émeuvent

Un monde en cinq photos

Qu'est-qui définit de façon nette les reliefs qui composent les Alpi Marittime? Cherchons à donner ici une réponse, à travers une synthèse extrême : cinq images évoquant autant d'éléments particuliers, parmi les plus caractéristiques en absolu, de ce secteur de l'arc alpin.

Photo I. Le versant occidental de l'Argentera.

Une image qui exprime la majesté des Marittime, de "véritables" montagnes sous tous les angles. Même si les glaciers de la région, les plus méridionaux de l'arc alpin, sont désormais réduits à très peu de chose, les Marittime restent toutefois des montagnes sévères, sauvages et solitaires. Jamais menaçantes ou répulsives : les sommets et les parois de gneiss peuvent inspirer de la crainte, mais jamais susciter des peurs. On les affronte donc avec respect, mais sans les tensions naissant de la confrontation avec la haute montagne.

Photo II. Panoramique du Sommet de l'Argentera.

Au premier plan, les parois de la Vallée Gesso, suivies par les silhouettes arrondies des reliefs des Alpes Ligures, plongées dans une légère couverture de nuages. À l'horizon, la ligne de séparation entre la mer et le ciel : les Marittime de Coolidge, celles des grands panoramas. Qui sont très particuliers non seulement parce qu'ils permettent de voir, ou plus souvent d'entrevoir, la mer, mais aussi parce qu'ils comprennent d'un côté les géants alpins, du Mont-Viso à l'Adamello en passant par le Mont-Blanc et le Mont-Rose, et de l'autre les Apuanes. Et les Marittime sont vraiment uniques justement parce qu'elles sont une terre du milieu, entre les Alpes et la Méditerranée, entre la Plaine du Pô et la Provence.

Photo III. Lac de la Vacca.

Le petit lac de la Vacca occupe le centre d'une cuvette qui, peu à peu, est en train de se remplir d'éboulis. Un jour, pas trop éloigné, à sa place il y aura un plateau herbu. Mais, avant cela, ceux qui pourront jouir de l'atmosphère tranquille de l'un des endroits les plus écartés des Alpi Marittime seront encore très nombreux. Les plans d'eau à l'intérieur des frontières du Parc sont environ quatre-vingts. Et puis des ruisseaux, des cascades, des torrents : dans le silence de vallées solitaires, les mille voix de l'eau en mouvement mettent de bonne humeur, distraient l’œil. Des montagnes bleues, de lacs, de cieux limpides.

Photo IV. Mâle de Chamois.

Il n'est pas facile, même pas à l'aide d'un bon téléobjectif, de réussir dans l'entreprise d'immortaliser à courte distance un chamois, l'animal symbole des Marittime. On ne peut pas en dire de même du bouquetin, un animal si peu réservé qu'il accepte de se faire approcher à des distances de peu de mètres. Dans les Marittime, les chamois sont des milliers, 4000 seulement à l'intérieur du Parc Naturel. Beaucoup, plus que n'importe où ailleurs sur les Alpes. Le catalogue faune comprend aussi plus de 500 bouquetins, ainsi que toutes les espèces alpines, dont l'aigle et le gypaète - un vautour casseur d'os réintroduit par une opération qui a intéressé l'arc alpin tout entier. Les randonneurs - le dit une enquête parmi les visiteurs - viennent dans les Marittime essentiellement pour voir les animaux.

Photo V. Route militaire pour le Lac du Claus.

Vers la moitié du XIXe siècle, Victor-Emmanuel II de Savoie arrive dans la haute Vallée Gesso et il découvre un territoire où sa passion pour la chasse peut se défouler au mieux. Son fils Humbert Ier et le neveu Victor-Emmanuel III ne vont pas hériter, avec le Royaume, une passion autant marquée pour le maniement des armes, mais les souverains de la maison de Savoie ne manqueront jamais de fréquenter la Vallée Gesso. Le souvenir de leur présence est encore aujourd'hui omniprésent, grâce notamment aux centaines de kilomètres de routes et de chemins muletiers qu'ils ont fait construire pour atteindre les affûts de chasse. Un réseau réutilisé et élargi pendant l'entre-deux-guerres, qui est maintenant à la disposition du randonneur.


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