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Les Alpes de la Mer

Où sont les Alpi Marittime

Les Alpi Marittime sont situées à l'extrémité sud-occidentale de la principale ligne de partage des eaux de la chaîne alpine. Les bornes de ce secteur sont fixées sur deux importants cols internationaux : le Col de Tende (1871 m) et le Col de Larche(1996 m). Au nord de ce dernier s'étendent les Alpes Cottiennes méridionales, dont le Mont-Viso est le sommet principal, tandis que du Col Tende descendent vers la Mer Tyrrhénienne les Alpes Ligures.

Sur la base de cette division, sur le côté italien de la chaîne, font partie des Marittime la Vallée Vermenagna (rive gauche orographique), la Vallée Gesso, la Vallée Stura (rive droite orographique). Les deux premières sont des sillons fondamentalement perpendiculaires par rapport à l'axe principal du complexe orographique et leur développement est modeste : moins de vingt-cinq kilomètres de route séparent Borgo San Dalmazzo, petite ville de plaine au débouché des vallées, de Terme di Valdieri, le cœur des Marittime et l'endroit dont on part pour atteindre l'Argentera, le sommet le plus haut de ce secteur alpin, avec ses 3297 mètres. La Vallée Stura, qui se développe parallèlement à la ligne de partage des eaux, est nettement plus étendue : la distance entre Borgo et le Col de Larche, en effet, est de soixante kilomètres. Contrairement à ce qu'on observe sur le versant italien, caractérisé par une bande préalpine presque inexistante, sur le côté français les reliefs des Maritimes occupent un territoire très vaste, en s'enfonçant, par des gorges grandioses (Daluis, Cians, etc.) et des vallées profondément incisées, presque jusqu'à la côte niçoise.

Leur nature géologique fait que les Marittime sont incomparables : en effet, elles sont formées par un gigantesque ellipsoïde de gneiss entouré par des affleurements de boucles de roches sédimentaires (calcschistes, calcaires, dolomies) aux âges les plus différents. Les sommets de 3000 mètres sont nombreux (parmi les plus importants, Mont Clapier 3045, Cime de la Malédie 3061 m, Mont-Gélas 3143 m, Cime de Brocan 3054 m, Cima di Nasta 3108 m, Cime de l'Argentera 3297 m, Corno Stella 3050 m, Mont Matto 3097 m, Sommet du Corborant 3010 m, Mont Ténibre 3031 m). Même si en phase de régression très marquée, sur les Marittime sont présents les glaciers les plus méridionaux de l'arc alpin. Celui du Clapier n'est situé qu'à 45 kilomètres à vol d'oiseau de Monaco, le lieu aux températures moyennes les plus élevées de la Côte d'Azur.

Du point de vue administratif, les Alpi Marittime font partie de la Province de Cuneo, dans la partie la plus au sud de la Région Piémont.


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Ente di gestione Aree protette delle Alpi Marittime