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Où les Alpes et la Méditerranée se rencontrent et se confondent

Les "Alpi Marittime"

Randonnée dans les Marittime : panorama du Lagarot de Fenestrelle (N. Villani/PNAM).

È qui
che le Alpi e Mediterraneo
si incontrano e si confondono;
e si fondono
creando una cosa unica,
dove le basi dei monti
sono bordate di calda schiuma
e le cime di neve permanente.
(C'est ici que les Alpes et la Méditerranée se rencontrent et se confondent ; et elles se fondent en créant une chose unique, où les bases des montagnes sont bordées de chaude écume et les sommets de neige permanente.)
Mario Rigoni Stern

Entre le Col de Tende et le Col de Larche s'élève le dernier grand château de roche cristalline de l'arc alpin : ce sont les Alpes Maritimes. Des montagnes disputées entre les glaciers et la mer, une //"région pittoresque et sauvage, aux beautés royales de l'Alpe et aux charmes doux des Apennins, qui attire l'alpiniste par la séduction de ses montagnes escarpées et qui offre au savant et à l'artiste un vaste champ d'observation, avec ses contrastes inattendus. Une région étrange où, en haut, les sommets rocheux se reflètent dans les lacs solitaires, parmi les neiges éternelles, et, en bas, dans les vallées fleuries, poussent les roses et les oliviers de la Riviera", comme l'écrivaient les alpinistes de la fin du XIXème siècle.

Sur le versant septentrional, les vallées piémontaises, comme les doigts d'une main ouverte, convergent par ordre vers la plaine du Pô, en se soudant non loin de Cuneo, la petite ville fille des montagnes qui l'entourent. Les vallées du Parco delle Alpi Marittime sont trois : la Vallée Vermenagna, la Vallée Gesso et la Vallée Stura.
Sur le côté opposé, sentant la salure et parlant français, des sommets de la chaîne de partage des eaux jusqu'à la Côte d'Azur, c'est le chaos : un enchevêtrement de massifs, un dédale de vallées hésitantes qui descendent là où l'eau a réussi à forcer les bancs de roches sédimentaires et volcaniques en creusant des gorges étroites et profondes. C'est le monde jumeau du Mercantour.

Canyons et grands pâturages, forêts touffues et coulées de débris, des dizaines de lacs de toutes les dimensions et d'arides hauts-plateaux caillouteux, des aiguilles de granit et des falaises de calcaire, des névés pérennes et des terrasses à vignes et oliviers : il n'est pas facile de trouver une autre portion des Alpes où la diversité soit aussi marquée et immédiatement sensible. Du littoral, avec son air qui sent le citron et le romarin, avec ses lumières de Provence, en un rien on passe à la beauté sévère des cirques glaciaires du Clapier et du Gelas, à la calme majesté des pyramides de l'Argentera, du Matto, du Bego...

Ici, entre un névé et un pâturage, entre une rocaille et un petit lac, l’œil attentif du naturaliste pourra observer sans difficulté les chamois et les bouquetins au pâturage, les marmottes affairées, les aigles et les gypaètes explorant le ciel. Ici sont les "Alpi Marittime". Ici bat le cœur du Parc.

Où sont les Alpi Marittime

Les Alpes de la Mer

Les Alpi Marittime sont situées à l'extrémité sud-occidentale de la principale ligne de partage des eaux de la chaîne alpine. Les bornes de ce secteur sont fixées sur deux ...

Un monde en cinq photos

Les Alpi Marittime qui émeuvent

Qu'est-qui définit nettement les reliefs composant les Alpi Marittime? Cherchons à donner ici une réponse à travers cinq images évoquant ce secteur de l'arc alpin.

Vallées et Communes

Du Col de Tende au Col de Larche

Le territoire des Alpi Marittime comprend cette partie de l'arc alpin qui va du Col de Tende au Col de Larche, composé des trois vallées Vermenagna, Gesso et Stura.

Montagnes

Les Alpes de la Mer

Les Alpes Maritimes, le premier et le plus méridional des secteurs de la chaîne, comptent 24 sommets dé plus de 3000 mètres.

Les lacs des Marittime

Des miroirs de ciel parmi les roches

À la mer qui, de temps en temps, des sommets, apparaît à l'horizon, fait contrepoint la riche série de lacs qui se trouvent parmi ces montagnes.

Des endroits à ne pas rater

Marittime de rêve

Les Alpes Marittime sont une mosaïque de tesselles multiformes : scénarios exceptionnels, parois sévères, prairies délassantes, lumières, couleurs et atmosphères.


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