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Des granites et des roches métamorphiques

Le Massif cristallin

Les Alpes Maritimes sont des montagnes audacieuses et sévères, aux pentes remarquables. Ces caractéristiques des reliefs sont essentiellement dues à la qualité spéciale de la roche : en effet, nous sommes au cœur de ce que les géologues appellent le Massif Cristallin de l'Argentera, un ensemble gigantesque de roches compactes disposées en grosses bandes très inclinées ou même verticales, occupant toute la haute Vallée Gesso et une partie de la Vallée Stura de Demonte. Les vallées aux sillons très étroits et profonds, en outre, rendent ces sommets encore plus sévères et menaçants. En analysant les rapports entre les caractéristiques des montagnes et la nature des roches, il faut distinguer plusieurs cas dans le cadre du même Massif Cristallin de l'Argentera. Au centre de ce massif, dans la région de Fremamorta, du Valasco et des Portette, apparaît une masse de roches magmatiques intrusives, c'est à dire nées du refroidissement très lent du magma à l'intérieur de la croûte terrestre. Pendant ce long processus, les cristaux ont pu se développer assez uniformément, jusqu'à créer un granite à grain moyen, que l'érosion a ensuite mis à nu. Aujourd'hui, ce granite forme d'élégants édifices rocheux, tels le Caire de Prefouns et la Crête Savoie. Autour de la masse granitique centrale, on trouve des roches ayant subi des températures un peu moins élevées et des pressions qui en ont modifié la composition minéralogique et la structure sans toutefois en causer la fusion. Il s'agit de roches métamorphiques, et notamment de gneiss, ayant des caractéristiques différentes selon la roche d'origine et les évènements géologiques subis. Très proches du granite par compacité et composition minéralogique, les gneiss granitoïdes forment, entre autre, la masse rocheuse unique du Corno Stella, très convoitée et fréquentée par les alpinistes. Les sommets les plus élevés de la Serra de l'Argentera et du Matto sont, quant à elles, constituées de gneiss rubanés, à lits sombres et clairs réguliers, dont leur nom.


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