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Entre les roches et la forêt

Les pâturages et les prairies

Été : floraison sur une prairie d'altitude (F. Tomasinelli)

Les sols de prairie couvrent environ les 17% de la superficie du Parc.
Les meilleures prairies, du point de vue fourrager, sont celles qu'on appelle les prairies de pâturage ou prairies grasses, présentes à partir des 800 mètres d'altitude. Autrefois, elles étaient fauchées et soumises à la consommation directe, une pratique qui favorisait la présence de bonnes fourragères. Les gazons de ce type se trouvent normalement aux altitudes inférieures et à l'entrée des vallons principaux : les meilleurs sont situés dans la Val Grande, près de Palanfré, et dans la région de Esterate où, cependant, suite à l'abandon des pratiques entraîné par le dépeuplement, on assiste aujourd'hui à l'avancée de la forêt.
Dans les prairies autrefois obtenues par déboisement - et ne faisant plus aujourd'hui l'objet de pratiques culturelles en sauvegardant la fertilité et la richesse en bonnes fourragères - on assiste non seulement à l'éclaircissage des gazons, mais aussi à l'apparition progressive d'espèces frugales et aimant la sécheresse. C'est ainsi que se forment celles qu'on appelle les prairies maigres.

Un autre exemple de dégradation du pâturage, dans ce cas lié à l'excès de pacage, est offert par la nardaie. Elle se développe dans les bassins de pâturage fertiles et frais où, à cause du piétinement intense du bétail, les espèces les plus délicates sont progressivement éliminées, en laissant leur place au Nardus Stricta. Cette graminacée supporte bien le sol compact et peu aéré. Lorsqu'elle est souvent piétinée, elle produit des touffes serrées qui, dans les cas extrêmes, forment un tapis dense et feutré.
La morphologie âpre et rocheuse, avec des névés et des débris détritiques, typique de l'environnement alpin des Alpes Maritimes, ne permet pas la présence de prairies étendues d'altitude, en grande partie réduites à des coins de prairie discontinue et de vires herbues.


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