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Un microclimat méditerranéen dans les Maritimes

La Réserve naturelle Rocca San Giovanni-Saben

Une haute paroi grise de calcaire s'élève derrière l'agglomération de Valdieri, dans la moyenne Vallée Gesso. C'est ici que se trouve la Riserva naturale di Rocca San Giovanni-Saben (première Réserve naturelle spéciale Juniperus phoenicea) qui, depuis 1984, protège le peuplement le plus septentrional de genévrier de Phénicie, une plante méditerranéenne qui arrive à survivre à cet endroit, avec de nombreux autres endémismes aimant les habitats chauds et secs, grâce au microclimat favorable de la falaise calcaire, exposée plein sud. Parmi ces derniers, nous rappelons le genévrier à encens (Juniperus thurifera), la Campanula macrorrhyza, le Cardus litigiosus, le Crocus versicolor et la Primula allionii.

Les particularités climatiques et géomorphologiques de la Réserve, bien entendu, ont exercé leur influence sur la faune aussi. Dans le secteur entomologique il faut souligner la présence du Papilio alexanor, un papillon méditerranéen confiné sur les Alpes dans des stations restreintes et abandonnées, où il vit en association étroite avec la Ptychotis saxifraga, une plante des Ombellifères qui en nourrit les chenilles. Encore parmi les macrolépidoptères, on a repéré les rares Euchloe tagis, Celerio vespertilio et Proserpinus proserpina. Curieuse, encore au niveau des insectes, la présence de la fourmi amazone (Polyergus rufescens), qui exploite d'autres fourmis comme nourriture et main d'œuvre gratuite. Cette Réserve, justement par sa position et son climat, est fréquentée tout au long de l'année par de nombreuses espèces d'oiseaux, dont le majestueux faucon pèlerin (Milvus migrans).

A cause de la haute valeur naturaliste de cette Réserve, de la fragilité de l'habitat et des espèces vivant à son intérieur, l'accès est réglementé et il n'y a qu'un sentier ouvert aux visiteurs.


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